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Anemia espacial, más grave de lo que se pensaba y posible obstáculo para futuras misiones espaciales

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Los investigadores dijeron en un estudio encargado por la Agencia Espacial Canadiense y publicado recientemente en Nature Medicine que los glóbulos rojos de los astronautas en el espacio se están destruyendo al doble de la velocidad del medio ambiente de la Tierra.

“Mientras estás en el espacio, estás destruyendo más glóbulos rojos de los que produce”, dijo Guy Trudel, coordinador de un estudio de 14 astronautas en la Estación Espacial Internacional que observaron durante seis meses. Explicó que la anemia espacial es un «efecto principal de los viajes espaciales». El estudio encontró que un año después, los glóbulos rojos no habían regresado a los niveles previos al espacio.

Los astronautas fueron llevados a contenedores que fueron probados cuando regresaron a la Tierra en busca de monóxido de carbono que se libera en el aliento cuando se pierden estos glóbulos.

En el espacio, los astronautas destruyeron 3 millones de glóbulos por segundo, un millón más que destruyendo y reemplazando el cuerpo en condiciones gravitatorias normales. Esto muestra que pueden sufrir una deficiencia significativa de células sanguíneas rusas, que desempeñan un papel en la resistencia del cuerpo, el nivel de energía y la capacidad de cicatrización de heridas.

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«A medida que la humanidad planea un viaje extraterrestre, comprender las implicaciones para la salud de la vida en el espacio será esencial para planificar un viaje seguro», escribieron los investigadores.

«Si vas camino a Marte y… no puedes seguir el ritmo» con la necesidad de producir todos esos glóbulos rojos adicionales, «podrías estar en serios problemas», dijo Trudel.

Tener menos glóbulos rojos no es un problema en la ingravidez, agregó. Pero después de aterrizar en la Tierra y posiblemente en otros planetas, la anemia podría afectar la energía, la resistencia y la fuerza de los astronautas.

Cinco de los 13 astronautas que sangraron cuando aterrizaron en la Tierra todavía estaban anémicos.

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Un año después, su destrucción de glóbulos rojos todavía estaba en un nivel más alto que en humanos que no habían estado en el espacio.

Según el estudio, cuanto más tiempo permanezca una persona en el espacio, más anémica se volverá cuando regrese. Los investigadores sospechan que la médula ósea o el bazo pueden ser los culpables y tienen la intención de estudiar más a fondo estos órganos.

También quieren hacer un experimento más largo para ver qué sucede en la sangre de un astronauta después de una misión de un año. Los resultados podrían ayudar a las agencias espaciales a decidir sobre la duración de las misiones, así como sobre cómo deben tratarse las heridas o enfermedades en el espacio.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,