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Científicos israelíes crean ‘embriones sintéticos’ por primera vez

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Científicos del Instituto Weizmann en Israel han descubierto que las células madre de ratones pueden estimularse para formar estructuras embrionarias tempranas sin necesidad de fertilización.

Esperan que estas estructuras vivas proporcionen una comprensión más profunda de la formación de órganos y tejidos durante el desarrollo de embriones humanos.

También esperan que su trabajo reduzca la necesidad de experimentos con animales y, en última instancia, abra un camino hacia nuevas fuentes de células y tejidos que potencialmente puedan trasplantarse a humanos. Por ejemplo, las células de la piel de un paciente con leucemia podrían transformarse en células madre de la médula espinal que curarían la enfermedad.

«Sorprendentemente, mostramos que las células madre embrionarias generan embriones sintéticos completos, lo que significa placenta y saco vitelino alrededor del embrión», explicó Jacob Hanna, coordinador del estudio publicado en Cell.

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«Estamos entusiasmados con nuestro trabajo y sus implicaciones», agregó.

Es el mismo equipo que el año pasado describió cómo logró crear un útero artificial con la ayuda del cual se cultivaron embriones naturales de ratón durante varios días. Los científicos utilizaron el mismo dispositivo para cultivar células madre durante más de una semana, casi la mitad del período de gestación de un ratón.

Algunas de las células fueron tratadas con químicos que activaron los programas genéticos para transformarse en una placenta o saco vitelino, mientras que otras formaron órganos y otros tejidos por sí mismas.

Aunque la mayoría de las células madre no lograron formar estructuras de tipo embrionario, alrededor del 0,5% de ellas se combinaron en pequeños grupos que se desarrollaron en distintos tejidos y órganos. Los embriones sintéticos son 95% similares a los naturales en términos de estructura interna y perfil genético.

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Sin embargo, no son reales en el sentido de que no tienen el potencial para convertirse en un animal completo, al menos eso es lo que los científicos descubrieron cuando intentaron trasplantarlos al útero de una mujer.

“En Israel y muchos otros países, como EE. UU. y el Reino Unido, es legal y tenemos aprobación ética para hacer esto con células madre pluripotentes inducidas. Esto significa ofrecer una alternativa ética y técnica al uso de embriones», dijo Hanna.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.