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Comer chocolate negro es bueno para la salud. Qué contiene y cómo reduce el riesgo de accidentes vasculares

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Siempre se ha dicho que el chocolate no es bueno, sin embargo, el chocolate negro puede tener efectos beneficiosos para la salud de las personas. A lo largo del tiempo, el chocolate se ha consumido de diversas formas, siendo la más extendida el cacao líquido, elaborado a partir de granos de cacao.

Algunas culturas agregaron azúcar y leche al chocolate. Todavía hay personas que consumen cacao de forma tradicional y se ha desatado un debate, a saber, si el chocolate puede ser bueno para la salud.

Los indios Kuna, por ejemplo, que viven en las islas de San Blas en Panamá, tienen presión arterial baja que no aumenta con la edad, por lo que existe una baja probabilidad de ataques cardíacos, derrames cerebrales, diabetes y cáncer. Estos indios tienden a morir de viejos, dice Marji McCullough, directora científica de investigación epidemiológica de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Contrariamente al consenso científico de que el exceso de sal puede aumentar la presión arterial, la dieta de estos indios contiene tanta sal como la del estadounidense promedio.

Para saber exactamente lo que consumen cada día, el Dr. McCullough visitó a los indios Kuna y descubrió que consumían alrededor de cuatro tazas de granos de cacao mezclados con agua y pequeñas cantidades de azúcar todos los días.

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Pero McCullough no puede decir con certeza que la salud de los indios Kuna se deba al consumo de cacao, especialmente porque comen el doble de frutas y cuatro veces más pescado en comparación con la dieta de una persona promedio en los EE. UU. u otros países. Además, viven un estilo de vida más activo que los de Occidente.

Lo que dicen los estudios

Muchos otros estudios observacionales han analizado los beneficios para el corazón del chocolate negro, pero estos pueden estar sesgados porque las personas que comen chocolate con más frecuencia tienden a preocuparse menos por su peso, dice JoAnn Manson, profesora de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

En otro estudio, los investigadores observaron las dietas y la salud de 20,000 personas y descubrieron que al comer hasta 100 g de chocolate al día, incluido el chocolate con leche, había un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, escribe la BBC.

Posteriormente, otro gran estudio se basó en la sospecha de que los beneficios potenciales para la salud podrían explicarse por el alto nivel de flavonoides (compuestos vegetales que se encuentran en las bayas y el té) en el cacao.

Los científicos usaron suplementos en lugar de cacao real porque la concentración de flavonoides puede variar mucho entre diferentes marcas de chocolate, según la cosecha, la fabricación y el procesamiento, dice Manson, el investigador principal del estudio.

El chocolate negro puede tener hasta cuatro veces más flavonoides que el té, pero las investigaciones muestran que la concentración de flavonoides disminuye durante el proceso de fabricación.

«En consecuencia, actualmente no hay consenso sobre la cantidad de flavanol de cacao que se necesita para obtener beneficios para la salud», dice Gunter Kuhnle, profesor de nutrición y ciencia de los alimentos en la Universidad de Reading.

Aunque los investigadores no han recomendado explícitamente comer chocolate para prevenir enfermedades del corazón, un artículo concluye que el consumo regular de chocolate amargo puede tener beneficios netos para nuestra salud, especialmente para la salud del corazón.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.