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Cuanto más tiempo permanecen en órbita los astronautas, más dañado está su sistema óseo y más difícil es la recuperación | ESTUDIAR

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La atrofia ósea causada por la ausencia de gravedad, similar a la osteoporosis, se ha estudiado durante mucho tiempo a bordo de las estaciones espaciales. El levantamiento de pesas es agradable, pero los astronautas deben realizar algunas horas de ejercicio al día para limitar el daño al sistema musculoesquelético por esta inactividad. Lo que es menos conocido es el tiempo que tarda en recuperarse después de regresar a la Tierra, según Agerpres.

Usando nuevas técnicas de imágenes en 3D, un estudio de 17 astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) mostró que la recuperación sigue siendo incompleta, incluso después de un año.

La investigación comenzó en 2015 por iniciativa de Steven Boyd, director del Instituto McCaig para la Salud Ósea de la Universidad de Calgary, Canadá. Boyd y sus colegas analizaron los esqueletos de 14 hombres y tres mujeres antes de su vuelo espacial, en su regreso a la Tierra, seis meses y luego 12 meses después del aterrizaje.

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Concretamente realizaron una investigación llamada gammagrafía ósea de la tibia (que soporta casi todo el peso del cuerpo) y del hueso del radio (antebrazo) para valorar su densidad y resistencia a la fractura. Al mismo tiempo, se tuvieron en cuenta los efectos del entrenamiento con pesas y el regreso a la Tierra.

El resultado: un año después del vuelo, 16 astronautas mostraron una reabsorción incompleta de la tibia, que había perdido hasta un 2 % de su densidad ósea en comparación con el período previo al vuelo. Cuanto más larga es la estancia en órbita (6-7 meses), más dañado está el sistema óseo.

Después de 12 meses, nueve de los astronautas no se habían recuperado por completo. El daño es comparable a una década de pérdida ósea en la Tierra, o más.

«También mostramos que la arquitectura ósea se altera permanentemente», dijo a la AFP el Dr. Steven Boyd, coautor del estudio.

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“La microgravedad (ingravidez) es la inactividad física más drástica que existe”, dijo Guillemette Gauquelin-Koch, especialista en medicina espacial de la Agencia Espacial Francesa (CNES). «Incluso con dos horas de ejercicio al día, es como quedarse en cama las 22 horas restantes», añadió el médico, que no participó en el estudio.

Los astronautas de la ISS han tenido a su disposición un nuevo dispositivo desarrollado por la NASA, Ared (Advanced Resistive Exercise Device), que ejerce sobre el cuerpo una resistencia similar a la gravedad, permitiendo la flexión de piernas, bíceps, músculos abdominales.

Para futuros vuelos tripulados a Marte -en más de seis meses- esto es en todo caso un obstáculo, que se suma a los problemas de radiación cósmica y al impacto psicológico del aislamiento prolongado.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,