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Dr. David Khayat: «Decirle a un fumador que deje de fumar es como decirle a un adolescente obeso que deje de comer pizza todos los días»

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El 64% de los fumadores diagnosticados con cáncer de pulmón seguirán fumando hasta el final. ¿Por qué? Porque fumar no es una moda, es una enfermedad.

«Ayudamos a los conductores que no conducen bien con cinturones de seguridad y ABS. Ayudamos a los pobres comedores con metformina para la diabetes. Ayudamos a los que les gusta tomar el sol en la playa con diferentes tipos de cremas y geles. De la misma manera, necesitamos ayudar a los fumadores con alternativas menos tóxicas», dice el Dr. David Khayat, ex presidente del Instituto Nacional del Cáncer de Francia y jefe del departamento de oncología médica de la Clínica Bizet en París, en una extensa entrevista realizada por la publicación francesa Le Soir.

Y estas soluciones existen. Cada vez más comunidades científicas abogan públicamente por alternativas sin humo, como los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco para calentar.

«Se intentó la prohibición; la amenaza a las personas que fuman ya fue ensayada; también se intentó aumentar el precio de los cigarrillos. Se intentó todo lo que se consideró fácil. Si miramos los datos de la OMS, en 1999, la primera causa de muerte en el mundo era el tabaquismo. En 2017, casi 20 años después, la primera causa de muerte fue el tabaquismo. Mientras tanto, todos los gobiernos del mundo intentaron hacer algo con respecto al tabaquismo. Y, sin embargo, sigue siendo la causa número uno de muerte en el mundo. ¿Cuál es la conclusión basada en estos números? El hecho de que todas estas políticas hayan fracasado”.

La razón, cree el Dr. Khayat, es que las personas encontrarán constantemente formas, por dudosas que sean, de adaptarse a las nuevas regulaciones. Por ejemplo, en Francia, que practica hoy algunos de los precios más altos del tabaco, el médico explica:

«Un informe de la organización aduanera dijo que, tras el enorme aumento en el precio de los cigarrillos a más de 10 euros, el tráfico ilícito de cigarrillos ha alcanzado un nivel nunca antes visto. Entonces, cuando el gobierno dice que hay menos fumadores, esto no está respaldado por datos reales. Las personas que compran cigarrillos falsificados en la calle no van a decir: Sí, fumo cigarrillos falsificados comprados en el mercado negro». (…) «Para mí, lo que es totalmente inaceptable es que estos fumadores sean las personas más pobres de la sociedad; desempleados, que viven de la asistencia social del estado. Continúan fumando. Pagarán 10 euros y reducirán los gastos de alimentación. Come incluso menos. Las personas más pobres del país ya corren mayor riesgo de obesidad, diabetes y cáncer», por lo tanto, no se encontrarán en las estadísticas.

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Como fumador, pedir fuego es una forma muy efectiva de iniciar una conversación. Además, fumar parece un hábito genial. La tentación es enorme, y la presión de los círculos sociales y la influencia de los medios de comunicación han estado siempre entre las principales razones por las que alguien empieza a fumar. Por esta razón, los círculos científicos miraban a la industria tabacalera con mucha cautela, e incluso a menudo se negaban a dialogar.

“Cuando era oncólogo y asesor de Chirac, nunca hubiera hablado con las empresas de la industria tabacalera. Pero como científico y médico, quiero ver los datos, analizar la evidencia. La FDA tiene un gran centro de investigación del tabaco en Florida. Probaron los cigarrillos electrónicos y el tabaco calentado en comparación con los cigarrillos regulares y afirmaron que los dos primeros podrían ofrecer una mejor alternativa para la salud de la población fumadora. ¿Por qué? Porque son entre un 90 y un 95 % menos tóxicos”.

No hay duda de que la mejor manera de reducir los riesgos asociados con el tabaquismo es no fumar. Pero abandonar ese hábito no es nada simple. De hecho, es tan complicado que la mayoría abandona el proceso y vuelve a los viejos hábitos, a la rutina que los fumadores suelen seguir, conscientemente o no, como fumar mientras se conduce o mientras se toma café. Las estadísticas médicas muestran que los fumadores habituales realmente dejan de fumar pero siguen siendo adictos a la nicotina.

«Continúan con su adicción a la nicotina. Pero, y esto no es muy conocido por el público en general, la comunidad médica y todos los médicos saben que la nicotina no tiene toxicidad cancerígena. De nada. Es simplemente un estimulante, al igual que la cafeína. Las personas fuman porque son adictas a la nicotina, pero mueren porque la obtienen al quemar tabaco. Si podemos darles nicotina sin quemarse, eso es obviamente mejor. SNUS hace esto, los cigarrillos electrónicos y el tabaco calentado hacen lo mismo, cada uno sin ningún (nivel significativamente medible) de carcinógenos».

Las alternativas sin humo se basan en eliminar la quema del tabaco, que se sustituye por calentarlo a temperaturas mucho más bajas, suficientes para liberar la nicotina. Los aparatos que calientan el tabaco no lo queman, y esto reduce significativamente los niveles de sustancias tóxicas. La comunidad científica no es hostil a estas soluciones, pero teme ser estigmatizada por apoyar las alternativas.

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«He sido atacado públicamente en mi propio país por científicos que trabajan con el lobby antitabaco, dice el Dr. Khayat. Como médico, no estoy interesado en erradicar los cigarrillos. Yo lo que quiero es erradicar las muertes por fumar. Soy un médico que desde hace 45 años ve morir de cáncer a sus pacientes, como mi padrastro. No te puedes imaginar cuántos pacientes perdimos durante este tiempo porque seguían fumando, quizás un 30-40% de ellos. ¿Te imaginas cuántos miles de personas vi morir porque no teníamos tratamiento en esos días? Por eso me comprometí a encontrar cualquier innovación que pudiera ayudar a las personas a tener una alternativa para dejar de fumar. Debe dejar de fumar, pero si no puede, es mi responsabilidad como persona de salud pública encontrar una manera de ayudarlo a tener menos consecuencias por su mal comportamiento”.

Hoy en día hay más de mil millones de fumadores en todo el mundo, y su número se mantendrá casi sin cambios, dice la Organización Mundial de la Salud. Entre ellos, 5 millones de fumadores adultos se encuentran en Rumanía, uno de los países europeos con menor porcentaje de uso de productos sin humo, por otro lado, el número de fumadores siguió creciendo.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.