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Dra. Monica Filipov, sobre el tratamiento de las cataratas mediante la sustitución del cristalino: “Hay casos en los que la intervención no dura más de 5 minutos”

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Las cataratas evolucionan progresivamente y se manifiestan por una disminución progresiva de la agudeza visual debido a la pérdida de transparencia del cristalino. Las causas de la enfermedad pueden ser genéticas (hereditarias) o adquiridas durante la vida, estando diagnosticada alrededor del 70% de las personas mayores de 65 años. La cirugía de cataratas es el único método de tratamiento, y es muy importante que se realice a tiempo para evitar complicaciones.

La Sociedad Rumana de Cataratas y Cirugía Refractiva estima que en 2022 se registrarán más de 90.000 cirugías de cataratas. Se pueden realizar en más de 77 hospitales existentes con servicio de oftalmología y más de 100 clínicas privadas con quirófano de oftalmología.

“En cuanto a la prevención, en Rumanía tenemos un ligero déficit en lo que respecta a la primera visita a la consulta del oftalmólogo. Una vez llegado, el paciente comprende la importancia de los controles regulares y regresa en los años siguientes. Incluso insta a los familiares a participar en los controles de prevención. Alrededor del 80% de los pacientes que ingresan al consultorio por primera vez vienen a resolver un problema médico «, explicó a Adevărul Live la Dra. Monica Filipov, oftalmóloga de Opticristal Clinic Brasov.

Verdad: ¿Con qué frecuencia debemos acudir a la consulta del oftalmólogo durante el periodo de prevención?

Dra. Mónica Filipov: Se debe realizar un primer control en un niño a la edad de 3-4 años, incluso en ausencia de un problema visible. En el caso de adultos que no tengan problemas, el intervalo recomendado sería de 1-2 años. Idealmente, los usuarios de anteojos deberían venir al menos una vez al año para reevaluar su visión, dioptrías y todas las estructuras oculares.

¿Cuáles son los problemas médicos más comunes por los que el paciente acude al consultorio del oftalmólogo?

Ciertamente el error de refracción es uno de los principales problemas, seguido de la pérdida de visión, conjuntivitis, inflamaciones, infecciones o irritaciones leves que avergüenzan al ojo.

¿Puede explicarnos en los términos más simples qué es la catarata?

Las cataratas afectan al cristalino, la lente intraocular natural y provocan su opacificación. Esto significa que la visión ya no es clara. Inicialmente se ve como a través de una ventana de vapor, luego la imagen tiene un matiz amarillento y comienza a aparecer una disminución cuantitativa de la visión.

¿Qué tan comunes son las cataratas?

Esta enfermedad es muy común en la población adulta y anciana. Comienza a diagnosticarse alrededor de los 40 años y tiene una alta prevalencia a partir de los 65 años. Más de la mitad de los pacientes de esta última categoría reciben este diagnóstico.

¿Cuál es el perfil del paciente propenso a desarrollar cataratas?

Pacientes mayores de 65 años, especialmente aquellos con diabetes. Fumar también es un factor de riesgo, al igual que cualquier otra condición que desarrolle hipoxia en el tejido ocular. A menudo les digo a los pacientes que vienen a mi consultorio que esta condición tiene más que ver con la edad y no necesariamente con una enfermedad. Cae en el ámbito patológico, por lo que muy pocos pacientes llegan a los 85 años sin desarrollar cataratas.

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¿Esta enfermedad también puede afectar a los jóvenes?

Sí, hay casos de cataratas congénitas. El bebé nace con un cristalino opaco o el problema aparece a los pocos meses. La mayoría de las veces el padre viene porque nota una pupila blanca en uno o ambos ojos. Diagnosticamos cataratas traumáticas, que en ocasiones pueden ocurrir por una contusión, no necesariamente por una herida en el ojo. También existe una catarata patológica, que puede presentarse en un paciente joven con hiperglucemia y una catarata secundaria que puede presentarse como consecuencia de otras enfermedades oculares.

¿Existe un «demasiado tarde» para algunos casos?

Existe, pero no necesariamente porque ya no es posible intervenir. Explicamos a los pacientes que las posibilidades de recuperación visual se ven afectadas por las condiciones que se han alcanzado después de un «demasiado tarde». Hay complicaciones de cataratas, ataque de glaucoma por glaucoma facólico o facomórfico con implicaciones dadas por la evolución a largo plazo de la catarata, una catarata hipermadura que conlleva otros problemas interoperatorios.

¿Qué opciones de tratamiento tienen los pacientes?

Realmente no podemos tratar las cataratas, aunque en el pasado se han comercializado algunas gotas que prometían retrasar el desarrollo de las cataratas. Por mi propia experiencia y la de mis compañeros, no he notado tales resultados, incluso cambia la estructura del cristalino de una forma que no queremos en el intraoperatorio. Por lo tanto, la solución para las cataratas sigue siendo el tratamiento quirúrgico.

¿Los pacientes tienen miedo a la intervención que implica el cambio de la lente?

Hay casos en que la operación no dura más de 5 minutos, pero los pacientes tienen miedo como cualquier otra cirugía. Una vez que entramos en detalles de anestesia, duración, conducta pre y postoperatoria, la mayoría de las veces entiendo que los resultados son muy buenos. También tenemos pacientes que vienen después de haber operado al primo, al vecino, etc. y ya sé que no es una intervención temida.

¿Cómo va la intervención?

Antes de la cirugía se realiza una consulta en la que se explican los análisis e investigaciones necesarios para la cirugía. Todavía requerimos análisis de sangre de rutina, que consideramos importantes para tener un estado básico del paciente. Las siguientes son algunas medidas necesarias para controlar la nueva lente, porque también tiene ciertas dioptrías y debe seleccionarse individualmente. La mayoría de las veces la anestesia se realiza solo localmente, con la ayuda de gotas. El paciente es llevado al quirófano y todas las intervenciones se realizan bajo el microscopio quirúrgico. A través de muy pequeñas incisiones se ingresa con los instrumentos que tienen la función de limpiar el cristalino opacificado de su bolsa. Parte de esta bolsa se reserva para soportar la lente artificial a insertar. Las incisiones se cierran muy fácilmente con un suero.

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¿Existen casos más graves en los que no sea posible intervenir de esta manera?

Sí, en el caso de cataratas negras. Desafortunadamente, todavía se usa la antigua técnica en la que la lente no se emulsiona por ultrasonido, sino que se elimina a granel. En estos casos la incisión es de 6 mm, pero tienen muy buena evolución.

Explique qué son los lentes artificiales y si es necesario reemplazarlos después de un cierto período de tiempo.

La calidad de los lentes artificiales actuales garantiza que duren más que nuestro paciente. Los materiales con los que están fabricados hoy en día son de una calidad muy superior a los de 1980, cuando se empezaron a operar las cataratas. Se trata de lentes pequeñas, con un diámetro de unos 11 mm, que se insertan en el saco cristalino situado detrás del iris, teniendo diferentes dioptrías.

¿Existen riesgos durante la intervención?

Hay complicaciones intraoperatorias y postoperatorias. Los de la primera categoría están dados por estructuras y tejidos intraoculares. La mayoría de las veces tenemos miedo de la inflamación postoperatoria y la reactividad del sistema inmunológico del paciente. A medio o largo plazo, tenemos miedo a la endoftalmitis, esa infección ocular, aunque se notifica en menos del 1% de los casos.

Volviendo a las lentes artificiales, ¿cómo se eligen las adecuadas para cada paciente?

Hay cristales monofocales y multifocales. Si los primeros nos ayudan a ver bien a cierta distancia en función de las necesidades del paciente, los multifocales nos ayudan a ver muy bien a todas las distancias.

¿Quién elige la lente, el médico o el paciente? ¿Cuál es el precio de una lente de última generación?

El médico tiene el deber de presentar al paciente la gama de cristales disponibles, y el paciente decide si la recomendación del médico se ajusta a su presupuesto. El presupuesto para la cirugía de cataratas realizada en una clínica privada en Rumanía comienza en 2500 lei y puede alcanzar los 8000 lei si se utilizan lentes premium.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.