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El ADN «espejo» puede matar las células cancerosas. Las moléculas desencadenan el proceso de autodestrucción de las células tumorales

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Biólogos rusos y extranjeros han descubierto que las células cancerosas pueden destruirse utilizando el llamado Z-DNA, una imagen especular del ADN ordinario, si se bloquea la actividad de la proteína ADAR1. Esto hace posible el uso de tales cadenas de nucleótidos para combatir las neoplasias malignas, dijo el miércoles el servicio de prensa de la Facultad de Economía de la Universidad Nacional de Investigación de .

Los científicos descubrieron Z-DNA hace aproximadamente medio siglo. Consiste en una doble hélice de nucleótidos, simples «letras» del código genético, que no está torcida hacia la derecha, como el ADN ordinario, sino hacia la izquierda. Durante mucho tiempo, los biólogos pensaron que no era esencial para el funcionamiento de las células vivas, pero recientemente descubrieron que el Z-DNA juega un papel importante en la lucha contra los virus.

Un grupo de biólogos rusos y extranjeros dirigido por Siddharth Balachandran, profesor del Centro Fox Chase para la Investigación del Cáncer en Filadelfia (EE. UU.), descubrió que las moléculas de ADN «espejo» pueden usarse no solo para combatir infecciones virales, sino también para lanzar un «programa» de autodestrucción dentro de las células cancerosas.

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«Los científicos han descubierto una nueva forma de combatir formas insolubles de melanoma. Descubrieron que el ADN provoca una respuesta inmune similar a la respuesta del cuerpo a un virus. Como resultado, las células que sustentan el crecimiento del tumor mueren y el paciente comienza a responder nuevamente a la terapia contra el cáncer”, dice el informe.

Los científicos llegaron a esta conclusión durante los experimentos con el fármaco contra el cáncer CBL0137, que actualmente se encuentra en ensayos clínicos en Rusia y muchos otros países. Es una de las llamadas curaxinas, fármacos anticancerígenos similares en estructura y propiedades a la cinacrina, uno de los primeros fármacos sintéticos para la malaria.

Los investigadores encontraron que CBL0137 hace que las células cancerosas se autodestruyan debido a la rápida acumulación de moléculas Z-DNA. Esto llevó a los científicos a creer que el fármaco podría interactuar con las enzimas ADAR1 y ZBP1, que pueden reconocer hebras de ADN «espejo» dentro del citoplasma de la célula.

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Los investigadores encontraron que ambas moléculas tienen funciones opuestas. Al entrar en contacto con el ADN Z, la proteína ZBP1 inicia el proceso de autodestrucción celular, lo que teóricamente ralentiza la reproducción de los virus. A su vez, ADAR1 bloquea su acción e impide la activación accidental del sistema de «defensa antivirus». Esto puede proteger a las células cancerosas de la muerte.

Los experimentos en ratones y cultivos de células de melanoma han demostrado que CBL0137 pasa por alto este limitador porque activa directamente ZBP1. Esto hace posible destruir incluso las variaciones más resistentes de las células cancerosas que producen una gran cantidad de proteína ADAR1 y resisten formas agresivas de inmunoterapia. Los investigadores esperan que este hallazgo amplíe el uso de CBL0137 después de todos los ensayos clínicos.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.