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El calentamiento global podría provocar la extinción más catastrófica de la vida marina en los últimos 250 millones de años

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El calentamiento global está provocando un cambio tan drástico en los océanos del mundo que podría conducir a la extinción masiva de especies marinas, advierte un nuevo estudio publicado por The Guardian.

La aceleración del cambio climático está teniendo un impacto «profundo» en los ecosistemas oceánicos, que «provocan un mayor riesgo de extinción y una menor riqueza biológica marina de lo que se ha observado en la historia de la Tierra durante las últimas decenas de millones de años», según el estudio publicado por primera vez. en la revista Ciencia.

La temperatura del agua de mar del mundo aumenta constantemente debido al calor adicional producido por la quema de combustibles fósiles, mientras que los niveles de oxígeno en el océano disminuyen y el agua se acidifica debido a la absorción de dióxido de carbono de la atmósfera. Esto significa que los océanos están sobrecalentados.

Los investigadores señalan que el volumen de agua del océano completamente sin oxígeno se ha cuadriplicado desde la década de 1960 y se está volviendo más hostil para la vida en los océanos y mares. Las criaturas acuáticas, como las conchas o los camarones, no pueden formar conchas correctamente debido a la acidificación del agua de mar.

Todo esto significa que el planeta podría deslizarse hacia una «extinción masiva que rivaliza con las del pasado de la Tierra», según una nueva investigación sobre el ecosistema submarino.

Las presiones del aumento de la temperatura del agua y la pérdida de oxígeno, dicen los investigadores, recuerdan inequívocamente el evento de extinción masiva que ocurrió al final del período Pérmico, hace unos 250 millones de años. Este cataclismo, conocido como la «gran muerte», ha matado hasta el 96% de los animales marinos del mundo.

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«Incluso si la magnitud de la pérdida de especies no es la misma que hace 250 millones de años, el mecanismo de la pérdida de especies es el mismo», dijo Justin Penn, climatólogo de la Universidad de Princeton en los Estados Unidos, coautor de la nueva investigación. .

«El futuro de la vida en el océano depende en gran medida de lo que decidamos hacer hoy con los gases de efecto invernadero», dijo Penn.

Se podrían alcanzar niveles de extinción verdaderamente catastróficos si el mundo emitiera gases de efecto invernadero que causaran el calentamiento global de forma irrestricta. Esto conduciría a un calentamiento promedio de más de 4 °C por encima de los niveles preindustriales para fines de este siglo, encontró la investigación.

Tal umbral desencadenaría extinciones que remodelarían la vida oceánica durante siglos a medida que las temperaturas continúan aumentando.

Y en el escenario más optimista, la vida en el océano disminuirá

Pero incluso en el mejor de los escenarios, el mundo todavía está listo para perder una parte importante de su vida marina. Con un calentamiento de 2 °C durante la era preindustrial, que se pronostica probable incluso a pesar de los compromisos climáticos actuales de los gobiernos del mundo, se destruirá alrededor del 4% de los aproximadamente dos millones de especies en los océanos.

Los peces y mamíferos marinos que viven en las regiones polares son los más vulnerables, según el estudio, porque no podrán migrar a climas más fríos, a diferencia de las especies tropicales. «Simplemente no tienen adónde ir», dijo Justin Penn.

La amenaza del cambio climático amplifica los otros grandes peligros que enfrenta la vida acuática, como la sobrepesca y la contaminación. Entre el 10% y el 15% de las especies marinas ya están en riesgo de extinción debido a estas diversas amenazas, muestra el estudio, basado en datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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John Bruno, ecologista marino de la Universidad de Carolina del Norte que no participó en el estudio, dijo a The Guardian que la nueva investigación parece «saludable», pero difiere de estudios previos sobre el tema, lo que sugiere que las especies se propagarán principalmente en nuevas áreas, en lugar de ser completamente destruidas.

«El estudio es muy diferente de lo que han mostrado la mayoría de las predicciones científicas anteriores. Pero eso no significa que los investigadores estén equivocados”, dijo Bruno. «Creo que este nuevo documento desafía algunas de nuestras suposiciones actuales sobre los patrones geográficos de extinción que se avecinan en el océano», agregó.

Bruno también dijo que si bien es probable que se produzcan extinciones masivas debido al calentamiento extremo futuro, el impacto actual del cambio climático y otras amenazas deberían ser lo suficientemente preocupantes para los responsables políticos y el público.

«Personalmente, estoy mucho más preocupado por la degradación del ecosistema que ya estamos viendo después de que la temperatura promedio global aumentara en poco más de un grado centígrado en comparación con la era preindustrial», dijo el investigador John Bruno.

También subrayó que no debemos esperar a que el mundo se caliente aún más para que las especies desaparezcan, porque ya estamos perdiendo una biodiversidad indecible que dificulta el funcionamiento del ecosistema.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,