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El Dr. Ovidiu Palea, sobre los pacientes diagnosticados de hernia discal: “Se habla mucho de la operación, aunque no es necesaria”

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Dr. Ovidiu Palea, médico de cabecera Anestesia y Cuidados Intensivos y Terapia del Dolor.

La hernia de disco es una de las causas más comunes de dolor de espalda, cuello, brazos y extremidades inferiores. Los estudios muestran que la condición se vuelve más frecuente con la edad.

Un número de 6 de cada 10 adultos mayores de 65 años, seleccionados y sin presentar síntomas, descubrieron que tienen una hernia de disco después de una resonancia magnética. Muchas de las personas que reciben este diagnóstico se asustan porque tienen la impresión de que la intervención quirúrgica es necesaria, pero, en la mayoría de los casos, no es obligatoria. La tecnología y el avance de la medicina nos permite acceder a mejores y mejores opciones de tratamiento, sobre lo cual nos comentó el Dr. Ovidiu Palea, médico primario de Anestesia y Cuidados Intensivos & Terapia del Dolor.

Causas de la hernia de disco

La columna vertebral se compone de varias estructuras, incluidos los discos entre las vértebras. Parecen cojines redondos que funcionan como un amortiguador contra el estrés mecánico y tienen una consistencia que nos recuerda a un colchón (por ejemplo). Cuando el revestimiento de uno de los discos cede y se rompe, el contenido se derrama en el canal espinal y puede ejercer presión sobre las raíces nerviosas o la médula espinal, causando un dolor significativo. La zona más propensa a este tipo de traumatismos es la región inferior de la columna, ya que soporta el mayor estrés mecánico.

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Pero, ¿por qué hay tantos casos en los que el paciente, aunque tiene una hernia discal, no presenta dolor incluso durante años? La mayoría de las veces, el dolor que se siente es causado por la inflamación del nervio, no necesariamente por la presión mecánica que se ejerce sobre él. En raras ocasiones, los fragmentos del contenido gelatinoso del disco se desprenden y luego migran al área de los nervios. A medida que pasa el tiempo, los discos se hunden o se desplazan levemente, lo que puede provocar que se desprenda un fragmento o que el contenido del disco se acerque a los nervios, generando así un dolor importante al inflamar los nervios. Por eso, muchas veces, el dolor desaparece tras la administración de antiinflamatorios, y se puede evitar la intervención quirúrgica.

«La operación se discute a menudo, ¡aunque no es necesaria! Estas hernias las tenemos desde hace años y años, generalmente sin síntomas, y cuando aparecen las crisis, la mayoría de las veces pasan por reposo de sólo dos o tres días y tratamiento con antiinflamatorios. De hecho, el riesgo de que una hernia se rompa y cause parálisis es extremadamente pequeño. Además, si se rompe un fragmento de disco (¡incluso los más grandes!), no se debe extraer en ausencia de síntomas graves, porque el organismo, a través del sistema inmunitario, lo digiere a tamaños diminutos”, nos cuenta el Dr. Ovidiu Palea , Anestesia y Terapia Intensiva & Terapia del Dolor.

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métodos de tratamiento

El tratamiento difiere según la ubicación, la gravedad, el perfil del paciente y cómo afecta su vida. Una de las soluciones innovadoras es la discectomía endoscópica, un procedimiento médico único en el país, que consiste en la extracción del contenido del disco abultado que presiona los nervios. El procedimiento implica una anestesia mínima, lo que significa: mejor seguimiento del paciente durante la intervención, reduciendo así el riesgo de complicaciones de parálisis postoperatoria, no requiere hospitalización nocturna, el paciente puede irse a casa solo una hora después de la intervención, e implícitamente, los costos son más bajos pequeños. Además, el riesgo de infección es mínimo, al igual que el sangrado. Desde el punto de vista de la recuperación neurológica, la velocidad de recuperación es mucho más rápida porque el paciente se moviliza inmediatamente y puede iniciar, al día siguiente, el programa de recuperación médica, que es fundamental para el éxito a largo plazo, porque no utiliza el bisturí. Otras opciones de tratamiento son la epiduroscopia y la vertebroplastia, dependiendo de las patologías asociadas.

«Sin embargo, en Rumanía, estos métodos de tratamiento son muy raros, porque requieren un enfoque técnico diferente, involucran mucha anatomía radiológica en 3D y tienen una larga curva de aprendizaje en un paciente sedado, lo que crea un estrés adicional para el cirujano o el intervencionista». explica el Dr. Ovidiu Palea.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.