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El hielo que se formó en unos 2.000 años en el punto más alto de la Tierra, el Monte Everest, se derritió en tan solo 25 años

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Los hallazgos sirven como advertencia de que el rápido derretimiento de los glaciares en algunos de los puntos más altos del planeta podría provocar un cambio climático más severo, incluidas avalanchas más frecuentes y el secado de las fuentes de agua. Alrededor de 1600 millones de personas que viven en las cadenas montañosas dependen de estas fuentes de agua para beber, pero también para el riego y la energía hidroeléctrica.

El hielo que se formó en aproximadamente 2000 años en el glaciar South Col se derritió en solo 25 años, lo que significa que se ha adelgazado unas 80 veces más rápido de lo que tardó en formarse.

Si bien el fenómeno del derretimiento de los glaciares se está estudiando ampliamente, según un estudio publicado en Nature Portfolio Journal of Climate and Atmosphere Science, los investigadores no han prestado tanta atención a los glaciares en los puntos más altos del planeta.

Un equipo de científicos y escaladores, incluidos seis investigadores de la Universidad de Maine, visitaron el glaciar en 2019 y recolectaron muestras de una capa de hielo de 10 metros de largo.

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También instalaron las dos estaciones meteorológicas automatizadas más altas del mundo para recopilar información y responder a la pregunta: «¿Los glaciares más inaccesibles de la Tierra están afectados por el cambio climático provocado por el hombre?»

«La respuesta es un rotundo sí, y especialmente desde finales de la década de 1990», dijo Paul Mayewski, líder de la expedición y director del Instituto para el Cambio Climático de la Universidad de Maine.

Los investigadores dijeron que los hallazgos no solo confirmaron que el cambio climático provocado por el hombre ha alcanzado el pico más alto del mundo, sino que también ha alterado el equilibrio esencial que las superficies cubiertas de nieve brindan al ecosistema.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Y sucedió muy rápido”, dijo Mayewski a CNN.

La investigación ha demostrado que una vez que el hielo quedó expuesto, el glaciar perdió unos 55 metros de hielo en un cuarto de siglo. Los investigadores dicen que el glaciar ha cambiado de una capa de nieve a una capa predominante de hielo y que el cambio puede haber comenzado ya en la década de 1950. Sin embargo, la mayor parte del hielo se ha derretido desde finales de la década de 1990.

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Este cambio significa que el glaciar ya no puede reflejar la radiación recibida del sol y, por lo tanto, el hielo se derrite más rápido. Las expediciones al Monte Everest también se están volviendo cada vez más difíciles a medida que la nieve y el hielo se diluyen en las próximas décadas.

«Los osos polares han sido el símbolo icónico del calentamiento global en el Océano Ártico y el derretimiento de la capa de hielo», agregó Mayewski. “Esperamos que lo que sucedió en el Monte Everest sea un llamado a la conciencia y una demostración simbólica”.

La estación instalada es la primera en la zona conocida como «zona de la muerte» debido a las condiciones peligrosas para los ascensos, es decir, la zona a más de 8.000 metros de altitud, donde no hay suficiente oxígeno para sobrevivir durante largos períodos de tiempo.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,