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En los Países Bajos se ha identificado una nueva variante más virulenta del VIH. El descubrimiento podría ayudar a comprender mejor cómo el virus ataca a las células.

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De hecho, esta variante está respondiendo a los tratamientos existentes y ha estado en declive desde 2010. «No hay motivo para alarmarse», dijo Chris Wymant, epidemiólogo de la Universidad de Oxford y autor principal del estudio, según Agerpres.

En total, los investigadores encontraron 109 personas infectadas con esta variante del VIH, cuatro de ellas en Bélgica y Suiza. La mayoría eran hombres que tenían relaciones sexuales con otros hombres de una edad similar a la de los infectados con el virus en general.

La nueva variante se desarrolló a fines de la década de 1980 y 1990 y se extendió más rápido en la década de 2000. Y desde 2010 ha estado en declive. Se ha denominado «variante VB» por la «variante virulenta del subtipo B», el subtipo más común en Europa.

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El virus del VIH cambia constantemente, por lo que cada persona infectada tiene una versión ligeramente diferente, lo que en la mayoría de los casos no importa. Pero la versión recién descubierta tiene más de 500 mutaciones.

«Descubrir una nueva variante es normal, pero encontrar una nueva variante con propiedades inusuales no es el caso. Menos aún con una mayor virulencia», dijo Chris Wymant.

«Nuestros hallazgos subrayan la importancia del acceso constante a las pruebas para aquellos en riesgo de contraer el VIH para permitir un diagnóstico temprano, seguido de un tratamiento inmediato», dijo el coautor del estudio, Christophe Fraser, coautor del estudio.

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Los investigadores no pudieron explicar qué mutaciones específicas de la variante VB causaron su alta virulencia o por qué mecanismo. Esperan que los estudios futuros puedan responder a estas preguntas.

“Esta es una advertencia, nunca debemos ser demasiado audaces y asumir que un virus evolucionará para volverse más benigno”, dijo Chris Wymant, una conclusión de interés en el contexto del debate actual sobre COVID-19.

El estudio fue publicado en la revista Science el jueves.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.