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Estados Unidos está ansioso por aumentar la presencia de China en América del Sur

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En audiencias recientes del Congreso y otros eventos públicos, los funcionarios estadounidenses advirtieron sobre la inversión china en infraestructura física y digital, recursos naturales e industrias extractivas, junto con el fortalecimiento de las relaciones políticas y militares en América Latina y el Caribe en un esfuerzo multifacético para obtener acceso y influencia en la búsqueda de intereses estratégicos y comerciales.

Funcionarios de Washington, comandantes militares y funcionarios de seguridad nacional creen que estas inversiones han involucrado la seguridad estadounidense.

China está llegando a la región «con planes sofisticados para captar los intereses de los países, estando dispuesta a pedir prestados miles de millones de dólares», agregó la general Laura Richardon, comandante del Comando Sur de EE. UU. a cargo de Centroamérica y Sur, y agregó que ve esto expansión en términos de la proyección del poder militar del ejército chino.

El excomandante, el almirante Craig Faller, dijo que China estaba progresando rápidamente hacia su objetivo de «dominación económica» en América Latina durante la próxima década. También busca «crear infraestructura logística y naval en nuestro hemisferio para diseñar y sostener el poderío militar a mayores distancias», dijo.

En una audiencia de abril sobre la presencia de China en la región, el senador Marco Rubio, citando un informe de una comisión económica y de seguridad entre China y Estados Unidos, dijo que China estaba usando su influencia económica y sus conexiones políticas para persuadir a los países de que gobiernen a favor de Beijing y » socavar la democracia y los mercados libres».

Al mismo tiempo, el ejército chino busca «profundizar su compromiso con la región financiando la construcción de puertos, programas espaciales y otras infraestructuras de doble uso», o podrían servir como «futuras bases operativas, incluso rotativas, para un armada hostil. “desde nuestras costas”.

Preocupaciones estratégicas

China se ha convertido en un importante socio comercial para la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, alcanzando los 450.000 millones de dólares en comercio el año pasado.

Los grandes países de la región han atraído inversiones en bienes agrícolas, pero también en comercio digital y otras tecnologías, incluida la vigilancia. Los países más ricos en recursos de América Latina han sido atractivos para la explotación minera y petrolera.

Al mismo tiempo, las empresas chinas han estado realizando proyectos de infraestructura en la región, principalmente como parte de las iniciativas de la «Nueva Ruta de la Seda», y especialmente en áreas que facilitan el acceso al continente o sus alrededores.

Según el jefe del Comando Sur, la presencia china alrededor del Canal de Panamá y cerca del Estrecho de Magallanes son «las mayores preocupaciones estratégicas». El canal es uno de los corredores comerciales más importantes, especialmente para el comercio entre los Estados Unidos y el este de Asia.

Es «una línea estratégica de comunicación que nos gustaría mantener libre y abierta a la economía global, así como a nuestros planes globales de guerra», dijo Richardson en el Senado de EE. UU. en marzo.

China ha invertido miles de millones de dólares en proyectos alrededor del Canal mientras las empresas chinas están presentes «de su lado» por lo que la preocupación es que las empresas estatales con la capacidad e infraestructura necesarias puedan ser utilizadas con fines duales, civiles y militares.

En el Estrecho de Magallanes, el tráfico no es tan pesado, pero sigue siendo una ruta importante entre los océanos Atlántico y Pacífico, donde demasiados portaaviones masivos pueden cruzar el Canal de Panamá, y está cerca de la Antártida rica en recursos.

También es preocupante la presencia de China en puertos latinoamericanos y otros proyectos «alrededor de la punta del cono sur».

Las actividades de China alrededor del Canal preocupan a Estados Unidos, ya que China puede tener acceso a información sobre comercio y actividad de tránsito allí para poder tomar «decisiones con implicaciones de seguridad», dijo a Insider Margaret Myers, directora del programa. América del Diálogo Interamericano.

El general Glen VanHerck del Comando Norte de EE. UU., responsable de América del Norte y partes del Caribe, expresó preocupaciones similares al Comité de Servicios Armados de la Cámara en abril de 2021: «China es muy agresiva en las Bahamas en este momento».

«Tienen la embajada más grande en las Bahamas en este momento y continúan comprando [industria] «tener acceso e influencia», dijo VenHerck en ese momento, y agregó que esos proyectos chinos «tienen tanto acceso a la vigilancia» de las «instalaciones de prueba y entrenamiento de la Armada, lo cual es muy, muy preocupante».

En el Caribe, China ve similitudes con sus propios «enfoques marítimos del sudeste», dijo Evan Ellis, profesor de estudios latinoamericanos en la Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU.

«Él ve exactamente el mismo espacio, un espacio de importancia política, militar y económica» como un centro logístico y un área de tránsito que conecta a los Estados Unidos con América Central y del Sur y más allá, dijo Ellis a Insider a finales de 2021.

Una base militar china en América Latina sigue siendo «bastante hipotética», dijo Myers a Insider.

China estableció su primera base militar en el extranjero en Djibouti, África Oriental, en 2017, y parece que tendrá presencia militar en otras regiones, incluidos Oriente Medio y África Occidental.

China parece tener un «cierto deseo de explorar» una presencia militar en el hemisferio occidental, pero eso se ve atenuado por su proximidad a los Estados Unidos, dijo a Insider un analista de política exterior estadounidense.

Es probable que China «explore cómo sería establecer relaciones militares más significativas en África o el Pacífico antes de intentar algo así en el hemisferio occidental, debido a una posible fuerte reacción de Estados Unidos», dijo el analista, que pidió el anonimato debido a los compromisos. profesional.

En Panamá, la inversión china se expandió luego de que el entonces presidente Juan Carlos Varela reconociera a Beijing en detrimento de Taiwán en 2017. Con la llegada del presidente Laurentino Cortizo en 2019, los proyectos cercanos al canal fueron cancelados o retirados por lo que Mari Carmen Según él, la nominación de la administración Biden para el cargo de embajador en Panamá, dijo que hubo “razones correctas, es decir, incumplimiento del contrato”.

En su audiencia de confirmación en mayo, Aponte dijo a los legisladores que «observaría muy de cerca» los acuerdos alcanzados por los chinos en Panamá, porque «parecen prometer demasiado, pero no necesariamente cumplir».

Muchos líderes sudamericanos quieren evitar tomar partido en la competencia Beijing-Washington, pero dan la bienvenida al compromiso de China, ya que ven que ofrece lo que Estados Unidos no puede o no ofrecerá, como expansión del comercio, vacunas contra el coronavirus o inversión en infraestructura.

Desde el punto de vista de Richardson, los proyectos más preocupantes son una carretera de 5.600 millones de dólares en Jamaica y una red de metro en Colombia.

«Nos gustaría ver más inversiones estadounidenses en Jamaica, pero Jamaica no puede posponer sus necesidades de desarrollo hasta que Estados Unidos decida», dijo Andrew Holness.

El esfuerzo de construcción característico de la administración Biden, «Reconstruir un mundo mejor», se ha estancado, y la inversión del sector privado de EE. UU. ha sido difícil de atraer a la región, ya sea por el entorno general o por las oportunidades, especialmente los proyectos de infraestructura. no apto para empresas americanas.

Según Meyers, aunque se están haciendo esfuerzos para aumentar y estimular la inversión estadounidense en América Latina y el Caribe, el problema es que muchas de estas iniciativas son lideradas por el sector privado en un momento en que el ambiente de inversión no mejora.

Richardson y otros funcionarios dicen que el mejor activo de las fuerzas armadas de EE. UU. es la cooperación en seguridad: educación militar, entrenamiento y otros intercambios que se basan en las ya extensas asociaciones de EE. UU. en la región.

China «no tiene socios. Tenemos. Tenemos ejercicios que involucran a 29 países”, dijo Richardson al Comité de Servicios Armados de la Cámara en marzo, refiriéndose al ejercicio anual Panamax, que simula la defensa del Canal de Panamá.

La cooperación de defensa de China con los países latinoamericanos «es mucho menor» que la de Estados Unidos, «pero existe, y la tendencia general ha crecido», dijo Daniel Erikson, subsecretario de Defensa para el Hemisferio Occidental en mayo.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.