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Harald Malmgren, exasesor de cuatro presidentes estadounidenses, habla de sus conversaciones con Putin: «Parecía tener los instintos de un jefe de la mafia siciliana».

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En 1999, Vladimir Putin saltó repentinamente de la oscuridad burocrática al puesto de primer ministro ruso. Cuando Boris Yeltsin renunció inesperadamente a la jefatura del Estado ruso unos meses después y Putin lo sucedió en el Kremlin, el mundo entero volvió a tomarse por sorpresa. ¿Cómo pudo esta figura desconocida obtener el apoyo del electorado con tan poca atención de los medios?

Tuve mi primer contacto con Putin siete años antes y no me sorprendió su rápido ascenso al poder. Me presentaron a Evgheni Primakov, conocido como el «Besador de Rusia», a quien conocí en Moscú varias veces durante la Guerra Fría, cuando asesoré a los presidentes Kennedy, Johnson, Nixon y Ford. Primakov fue un pensador y escritor sin escrúpulos, además de un enviado especial del Kremlin que mantuvo conversaciones secretas con líderes nacionales de todo el mundo.

Cuando Yeltsin encargó a su asesor Anatoly Sobceak que identificara y reclutara a las mejores y más brillantes personas de Rusia, Putin, entonces un político local en su ciudad natal de San Petersburgo, encabezó la lista, por lo que Primakov tomó a Putin bajo su protección para guiarlo en asuntos de interés mundial. poder y seguridad. Primakov le presentó a Putin a Kissinger y se hicieron cercanos. El hecho de que los dos se tomaran el tiempo de preparar a Putin para la geopolítica y la geoseguridad fue una clara demostración de que vieron en él las características de un líder fuerte. Además, mostró la capacidad de Putin para escuchar largas lecciones geopolíticas, como pronto aprendería.

En 1992, recibí una invitación de un organizador de una reunión de expertos del CSIS para unirme a una comisión de Estados Unidos y Rusia en San Petersburgo presidida por Kissinger y Sobceak. El objetivo era ayudar al nuevo liderazgo de Rusia a abrir canales comerciales y bancarios con Occidente. La mayoría de los participantes occidentales eran ejecutivos de grandes empresas estadounidenses y europeas, así como funcionarios clave del nuevo gobierno ruso. Fui invitado como experto por recomendación del «Sr. Primakov». Difícilmente podría rechazar tal solicitud, especialmente porque tenía mucha curiosidad sobre el nuevo liderazgo de Rusia, especialmente Putin.

Cuando lo conocí, vi a varias personas reunidas alrededor de Kissinger y un hombre que me dijeron que era Putin. Un funcionario se me acercó y me dijo que Primakov le había pedido que me presentara a Putin. Interrumpió la conversación con Kissinger para anunciar mi llegada. Putin respondió calurosamente que estaba ansioso por discutir conmigo cómo veo la situación dentro de Washington.

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Hablé varias veces entre reuniones y Putin hizo los arreglos para que me sentara a cenar con su intérprete. Durante la cena, me preguntó en un momento: «¿Cuál es el mayor obstáculo entre los empresarios occidentales y mis colegas rusos cuando se trata de iniciar una relación comercial?».

Desde el principio, respondí: «La ausencia de derechos de propiedad legalmente definidos: sin ellos no hay base para resolver disputas».

«Ah, sí», dijo. Los honorarios del abogado «.

«En Rusia», continuó, «las disputas generalmente se resuelven con sentido común. Si una disputa se refiere a propiedades o dinero muy importantes, entonces las dos partes generalmente envían representantes a una cena. Todos los involucrados estarían armados. Ante la posibilidad de un desenlace sangriento y fatal, ambas partes siempre encuentran una solución de mutuo acuerdo. El miedo proporciona un catalizador para el sentido común».

Usó este argumento en el contexto de disputas entre naciones soberanas. Las soluciones a menudo requieren un elemento de miedo a las reacciones desproporcionadas si no se llega a un acuerdo. La idea de obligar a los oponentes a enfrentarse a escenarios espantosos parecía entusiasmarle. En esencia, me describió el estancamiento actual entre Estados Unidos y Rusia sobre el tema de Ucrania. Putin sabe que no puede permitirse una guerra terrestre prolongada con Ucrania. También señala que el presidente de EE. UU., Joe Biden, se enfrenta a elecciones intermedias cruciales, un punto muerto en el Congreso y no puede permitirse distraerse de una crisis externa. Las dos partes no tienen más remedio que llegar a un acuerdo.

Harald Malmgren FOTO realvision.com

En otra ocasión, Putin me preguntó cómo se toman realmente las decisiones en Washington, con la compleja división de poderes presidenciales y congresionales. Kissinger pudo explicarle los parámetros generales de una decisión política del líder de la Casa Blanca, pero no pudo aclarar cómo llegar a un consenso político entre la Cámara, el Senado y el Ejecutivo.

Era obvio que le habían dado información detallada sobre mi carrera. Mencionó que a Kissinger le gusta el teatro público de personas poderosas que se reúnen en cenas o reuniones elaboradas, con muchos asistentes dispuestos a guiarlos. Y me dijo que le habían informado que yo prefería las reuniones detrás de escena para formar un consenso y proporcionar un marco para negociar los detalles.

He tratado de explicar el elaborado proceso de equilibrio de intereses entre los muchos actores en Washington, incluido el Congreso, las principales agencias y los complicados acuerdos comerciales que podrían verse afectados por cualquier decisión. Le hablé de mi primer encuentro personal con Nixon, quien quedó impresionado de que tuviera un fuerte apoyo personal de los líderes de los dos principales partidos estadounidenses. Sin embargo, agregó, esto generó preocupaciones entre su personal de la Casa Blanca, por lo que realmente necesitaba saber si yo era republicano o demócrata. Dije si».

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Cuando Nixon me preguntó qué significaba eso, le expliqué que yo no era un luchador partidista, sino una persona que encontraba soluciones a los problemas. Para obtener una solución, siempre estaría dispuesto a trabajar con los actores clave de ambos lados, según el problema específico. Esto pareció divertir a Putin.

La impresión que me quedó de Putin fue la de un hombre más inteligente que la mayoría de los políticos que había conocido en Washington y otras capitales del mundo. Recordé mi infancia: crecí en un barrio predominantemente siciliano, con la mafia manteniendo el orden. El crimen desorganizado no estaba permitido. Putin parecía tener los instintos de un jefe de la mafia siciliana: rápido para recompensar y rápido para ponerse en peligro mortal en caso de incumplimiento de las reglas familiares.

Mirando hacia atrás en esos tiempos turbulentos en el liderazgo de Rusia, recuerdo la parálisis prolongada bajo Brezhnev, que fue seguida por los breves mandatos de Andropov y Chernenko. Gorbachov no fue lo suficientemente fuerte para imponer su voluntad. Yeltsin tenía buenas ideas, pero no pudo terminarlas porque estaba muy distraído. Rusia necesitaba urgentemente un líder fuerte, y aquí intervino Putin.

En cuanto a cómo se ve Putin a sí mismo, ha cuestionado repetidamente su admiración por Pedro el Grande, tanto que he llegado a creer que ve una encarnación de él. No he visitado el Kremlin desde 1988, pero me han dicho que Putin ha pedido que se cuelguen retratos de Pedro el Grande en varias salas de reuniones importantes allí, en lugar de sus retratos habituales. Lo que esto significa para Biden, la OTAN y Ucrania es cada vez más claro. Putin es más de lo que parece, concluye Harald Malmgren.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.