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Infección por coronavirus sospechosa de causar un análogo de la esclerosis múltiple

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«Muchos pacientes que han tenido una forma leve de COVID-19 a menudo tienen problemas de memoria a largo plazo. En particular, tienen problemas de atención y velocidad de pensamiento. Nuestros experimentos en ratones han demostrado que todos estos síntomas están asociados con inflamación y anomalías. … de la función celular…, que mantienen la integridad de la vaina de mielina de los nervios”, escriben los investigadores.

La infección por coronavirus causa trastornos cerebrales graves, como fiebre, deterioro temporal de la memoria y deterioro mental. Un grupo de biólogos moleculares dirigido por el profesor de la Universidad de Yale, Akiko Iwasaki, señaló que a menudo se desarrolla un conjunto similar de síntomas en pacientes con cáncer que se han sometido a un ciclo intensivo de quimioterapia.

En su caso, estos defectos cerebrales se asocian con la aparición de alteraciones en la actividad de las células auxiliares del cerebro y con la aparición de focos de inflamación en sus tejidos. Con consideraciones similares, Iwasaki y sus colegas observaron los cambios en la función de las células accesorias del cerebro en ratones genéticamente modificados que padecían una infección por coronavirus en una forma leve.

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Las consecuencias autoinmunes de la infección.

Estos experimentos indicaron que las formas leves de infección por coronavirus conducen en algunos casos a un aumento repentino en la concentración de moléculas de proteína de señalización CCL11, lo que contribuye al desarrollo de la inflamación y afecta específicamente al tejido cerebral. La aparición de grandes cantidades de CCL11 en el cerebro de los ratones ha ralentizado drásticamente la formación de nuevas neuronas en el centro de la memoria del cerebro y también ha interrumpido el funcionamiento de los llamados oligodendrocitos.

Por eso, los científicos nombran una clase especial de células auxiliares del cerebro que son responsables de formar la vaina de mielina de los nervios, que aísla las terminaciones nerviosas del medio ambiente. En algunos casos, las células inmunitarias comienzan a atacar la vaina de mielina nerviosa, lo que conduce a su deterioro y al desarrollo de esclerosis múltiple y otras enfermedades neurofisiológicas autoinmunes.

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Se han encontrado daños similares en la vaina de mielina en el cerebro de ratones durante al menos siete semanas después de que todos los rastros del virus hayan desaparecido de sus cuerpos. Como resultado, se interrumpió la actividad de la sustancia blanca, lo que aparentemente conduce al desarrollo de disfunciones cerebrales características de los pacientes con COVID-19.

Iwasaki y sus colegas esperan que más experimentos en ratones y el estudio de muestras de mielina de personas que han tenido formas leves de infección por coronavirus los ayuden a comprender cómo prevenir o suprimir anomalías en la actividad de los oligodendrocitos y otras células cerebrales. Esto protegerá a una gran cantidad de personas del desarrollo del síndrome post-COVID, concluyeron los científicos.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.