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Jan Hendrik Sitz, Gerente General de Boehringer Ingelheim Rumania: Tenemos un fármaco prometedor en la cartera de investigación, que debería detener la evolución de una enfermedad degenerativa

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En el contexto de la pandemia de COVID-19 de los últimos dos años, queríamos saber cómo ven los cambios provocados por el COVID-19 en el ámbito sanitario pero también entre los pacientes, en una entrevista al Sr. Jan Hendrik Sitz, General Gerente de Boehringer Ingelheim Rumania.

¿Cómo evalúa el impacto de la pandemia a escala mundial? ¿Cómo ves esto dentro de la empresa?

En el sector salud hubo diferentes impactos. Uno fue, por supuesto, sobre los pacientes que sufrieron mucho por el COVID-19 y la pérdida de muchas vidas en todo el mundo. Además, muchos profesionales de la salud, así como el sistema de salud en su conjunto, han estado sometidos a una enorme tensión, con los recursos al límite. Al mismo tiempo, sorprendentemente, también hubo algunas influencias positivas de la pandemia. Por ejemplo, el mundo se ha centrado cada vez más en las inversiones en actividades de investigación y desarrollo. Asimismo, se ha intensificado la digitalización en todo el ámbito de la salud, se ha acelerado el desarrollo e implementación de proyectos digitales.

La disrupción llega cuando la crisis está en su apogeo

Exactamente, y los que estaban preparados lograron sobrellevar mejor este cambio radical. Incluso dentro de nuestra empresa vemos que en áreas donde ya habíamos dado algunos pasos importantes hacia la comunicación digital, como en Europa Central y del Este, posteriormente aceptamos y enfrentamos mucho mejor los desafíos de no poder encontrarnos más frente a frente. de los médicos, nuestros clientes. Ya estamos utilizando el potencial de la digitalización, y el verdadero progreso llegó con la crisis.

Entonces, ¿se está preparando para la transformación digital desde cero de todos modos?

Absoluto.

Pero, ¿cree que tal tendencia solo está relacionada con el tratamiento de COVID-19?

¡Por supuesto que no! Sin embargo, nuestra empresa busca constantemente formas de acelerar realmente el desarrollo de futuros productos innovadores. Recientemente, notamos la situación de un importante medicamento del portafolio de nuestra empresa en el que el tiempo destinado a investigación y desarrollo se redujo drásticamente. Este es ahora sin duda un aspecto de gran interés y que está en la agenda de todos.

¿Principalmente en patología respiratoria?

En enfermedades respiratorias pero también en otras áreas. En otras áreas tenemos mucho potencial y ya han visto en el pasado un ritmo acelerado en términos de investigación y desarrollo, pero por supuesto cuando hablamos de COVID-19 es natural pensar principalmente en el área respiratoria, donde el mayor impacto. Otra consecuencia del COVID-19 en todo el sector salud fue la no presentación de pacientes con diversas patologías al médico, lo cual es un desarrollo bastante negativo que muchos no esperábamos. Ha afectado a todo el sector sanitario, incluso en el caso de los pacientes oncológicos se ha observado una reticencia a acudir al médico o al hospital, lo que repercute negativamente en la tasa de detección precoz del cáncer.

Volveré a los problemas respiratorios. ¿Qué piensas de otros problemas respiratorios durante este período? ¿Cuáles fueron ignorados? ¿Qué sucedió? Porque todo se reduce a COVID-19.

Sí, se trataba de COVID-19 y esa es una buena observación relacionada con lo que acabo de hablar. En Rumania, por ejemplo, tenemos ciertos centros especializados para la detección de enfermedades respiratorias donde se diagnostican y tratan pacientes con enfermedades respiratorias raras. Hablamos de la fibrosis pulmonar intersticial (FPI), una enfermedad respiratoria en la que el pulmón se va transformando lentamente en un tejido fibroso que ya no es funcional, por lo que con el tiempo los pacientes pierden progresivamente la capacidad de respirar. Esos centros especializados se han transformado en centros COVID-19. Naturalmente, cuando hay una crisis, los médicos y las clínicas tienen que centrarse en el COVID-19, pero esto lleva a una despriorización de otras enfermedades -como esta fibrosis pulmonar intersticial- que son fatales y progresivas y donde el tiempo es realmente esencial. . Cada mes perdido en el diagnóstico de esos pacientes se traducía, posteriormente, en meses de vida perdidos.

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Es una enfermedad degenerativa.

Eso es si. Es una especie de enfermedad degenerativa.

¿Qué importancia tiene esta área terapéutica para Boehringer a nivel mundial?

De hecho, es una de nuestras principales áreas de interés. Toda el área del cuidado respiratorio solía ser sumamente importante, entonces desde esa perspectiva tenemos una historia muy larga. Todo comenzó hace 100 años, en 1921, cuando presentamos nuestro primer medicamento de emergencia para aliviar la apnea. Desde entonces, hemos lanzado muchas innovaciones en el campo respiratorio, que sigue siendo importante cuando hablamos del futuro. En estos momentos disponemos de un fármaco muy innovador para el tratamiento de la fibrosis pulmonar intersticial y también contamos con varias innovaciones adicionales en investigación para mejorar la salud de los pacientes.

Esto es parte de la tradición de la empresa.

Sin duda, es parte de la tradición de la empresa y también parte del potencial futuro de la empresa. Cuando hablamos de esas enfermedades degenerativas progresivas que acabo de mencionar -la FPI en primer lugar- con los tratamientos actuales, incluso los más innovadores, podemos frenar el deterioro de la función pulmonar, pero no podemos detenerlo. Actualmente tenemos un candidato, un producto potencial, que eventualmente debería permitirnos detener la progresión de la enfermedad, lo cual sería fantástico.

Detener la evolución de una enfermedad degenerativa, ¡eso es increíble!

De hecho, sería un descubrimiento muy valioso.

¿Cuál cree que es la situación de estas patologías respiratorias en Rumania, en comparación con otros países donde su empresa está presente?

En los países europeos, la situación no es muy diferente. Generalmente ofrecemos las mismas innovaciones, los mismos medicamentos para todos los pacientes de Rumania y de otros países, ya que Rumania es parte de la UE y es uno de los países donde el aspecto regulatorio se rige por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA). Un área con un desafío particular en Rumania es el acceso de los pacientes a tratamientos innovadores, que es un proceso largo en comparación con otros países. Esto se debe a los obstáculos de liquidación. En Rumanía, el proceso de compensación por nuevas terapias es bastante largo para cualquier compañía farmacéutica, por lo que estos medicamentos son difícilmente accesibles para los pacientes. Pero tenemos algunas iniciativas en marcha para acelerar este procedimiento, junto con nuestros socios, las autoridades y otras partes interesadas en el campo de la salud. Esta es un área donde hay margen de mejora en el futuro para garantizar que los pacientes tengan un acceso más rápido a tratamientos innovadores.

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Tanto nuestros pacientes como los médicos tienen una fuerte tendencia a atribuir los síntomas de la fibrosis pulmonar idiopática al proceso de envejecimiento oa alguna otra causa y esperar. Primero los pacientes esperan, luego el médico general espera antes de derivarlos a un especialista, luego el especialista – neumólogo – intenta otra cosa, como un tratamiento para el asma y si eso no funciona, comienzan a pensar en enfermedades más raras, como FPI. . Este proceso es tan largo y se traduce en la pérdida de años de vida, lo que puede ser bastante dramático, sobre todo porque la esperanza de vida para esta enfermedad es de 3-5 años. Si pierde 2 años porque no se establece un diagnóstico, eso es un desastre para esos pacientes.

¿Colaboráis con especialistas médicos rumanos?

Categórico. En realidad, esta es una de nuestras áreas clave de interés en el área respiratoria en este momento, para ayudar a nuestros socios, neumólogos y centros especializados a identificar formas en las que podemos acelerar el camino hacia el diagnóstico. Esa es la principal necesidad que tenemos en esta área, una necesidad que todos tenemos: primero los pacientes, luego los médicos y nosotros, por supuesto, porque queremos asegurarnos de que cuando tengamos este tipo de tratamientos innovadores disponibles, también lleguen a los pacientes Si los pacientes son mal diagnosticados o ni siquiera van al médico porque creen que sus dificultades respiratorias se deben a la vejez, no es bueno.

Existen varios obstáculos para establecer el diagnóstico.

Exacto, es toda una cadena de decisiones y cada una de ellas puede posponerse. De hecho, hemos visto resultados extremadamente prometedores en todos nuestros esfuerzos junto con médicos y expertos en el campo, y en algunos países hemos logrado reducir a la mitad el tiempo promedio desde el primer síntoma hasta el inicio del tratamiento. Es un diagnóstico complicado, por lo que nunca se hará en una semana, pero en uno de los países, por ejemplo, se ha reducido este tiempo de 2 años y 4 meses a 1 año y 2 meses, por lo que se ha reducido a la mitad. Sin embargo, permanece durante 1 año y 2 meses, demasiado tiempo, pero muestra lo que se puede hacer en esta dirección.

¿Qué marcó la diferencia? ¿Se trata de protocolos, campañas de concientización?

Comienza con la conciencia del paciente. Si tiene tos seca y dificultad para respirar durante un período prolongado, puede ser un signo de una afección grave. En muchos casos, algunos neumólogos malinterpretan estos síntomas, atribuyéndolos a una enfermedad más común, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Entonces eso lleva a una línea de tiempo más larga, porque cuando se dan cuenta de que en realidad es algo más grave, el tiempo ya ha pasado. Quiero hacer sonar la alarma. Los pacientes deben ser conscientes de estos síntomas: tos seca, dificultad para respirar. Si experimenta estos síntomas, no los ignore, no espere, ¡consulte a su médico! Consulte a un especialista y asegúrese de que se involucre. La fibrosis pulmonar idiopática (FPI) generalmente se descubre alrededor de los 60 años.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.