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La estrella gigante Betelgeuse tuvo erupciones de «proporciones cósmicas»: «Nunca había visto algo así»

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Estrella Betelgeuse FOTO Shutterstock

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Una de las estrellas más brillantes de la constelación de Orión ha experimentado una erupción masiva como nunca antes habían visto los astrónomos.

La supergigante roja , una estrella en la constelación de Orión, ha experimentado una erupción estelar masiva como nunca antes se había visto, según los astronautas.

Betelgeuse llamó la atención por primera vez a fines de 2019, cuando la estrella, que brilla como un rubí en el hombro derecho del cazador gigante Orión, se atenuó inesperadamente. Betelgeuse es una de las estrellas más brillantes visibles en la Tierra, por lo que la disminución de su brillo, que duró hasta finales de 2020, fue visible tanto en los observatorios astronómicos como con telescopios para aficionados, informa CNN.

Algunos científicos especularon que la estrella explotaría como una supernova y desde entonces han tratado de determinar qué le sucedió.

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Ahora, los astrónomos han analizado los datos recibidos del Telescopio Espacial Hubble y otros observatorios espaciales. Creen que la estrella experimentó una llamarada solar en la superficie, perdiendo una parte sustancial de su superficie visible, escribe Mediafax.

«Nunca había visto un gran destello en la superficie de una estrella gigante», dijo Andrea Dupree, astrofísica del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian en Cambridge, Massachusetts.

«Es un fenómeno completamente nuevo que podemos observar directamente. Seguimos la evolución estelar en tiempo real».

Si estas erupciones solares golpean el campo magnético de la Tierra, pueden tener un impacto devastador en las telecomunicaciones, los satélites y las redes eléctricas.

Nuestro Sol experimenta regularmente destellos, en los que la estrella libera partes de su atmósfera exterior, conocida como corona. Pero la erupción de Betelgeuse liberó más de 400 mil millones de veces más masa que cualquier erupción solar de nuestro Sol, suficiente para erradicar la vida de un planeta cercano.

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Cuando Betelgeuse quemó su combustible en su núcleo, la estrella se hinchó hasta alcanzar proporciones masivas, convirtiéndose en una supergigante roja. Betelgeuse tiene 1.600 millones de kilómetros de diámetro.

Eventualmente, la estrella explotará en una supernova, un evento que podría ser visible brevemente desde la Tierra, incluso durante el día. Mientras tanto, la estrella estelar enfrenta algunas rabietas. Las estimaciones mínimas de los astrónomos muestran que explotará en los próximos 100.000 años y, a más tardar, en más de un millón de años.

Los investigadores ahora tendrán la oportunidad de observar la masa expulsada de una supergigante roja utilizando el telescopio espacial James Webb, que podría revelar pistas adicionales a través de la luz infrarroja.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,