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La tendencia de las mujeres a volverse obesas está relacionada con el inicio temprano del tabaquismo en los abuelos

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Investigadores de biología molecular en el Reino Unido han descubierto que los nietos y bisnietos de hombres que comenzaron a fumar temprano tienen más probabilidades de ser obesos. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Scientific Reports.

«Nuestras observaciones tienen dos conclusiones importantes. En primer lugar, hemos demostrado que el efecto de ciertas sustancias en el cuerpo de los niños antes de que crezcan puede afectar negativamente la vida de muchas generaciones de descendientes. En segundo lugar, el patrón encontrado puede ser una de las razones principales de la «epidemia de obesidad entre niños y adolescentes», dijo Jean Golding, profesora de la Universidad de Bristol que participó en el estudio.

Los organismos necesitan genes para transmitir información importante a su descendencia. Codifican «instrucciones» para la reproducción de proteínas que son necesarias para la vida del cuerpo. Este proceso involucra no solo a los genes «instruidos», sino también a sus vecinos, quienes por sí mismos no producen nada. Su función es asegurar que las proteínas u otras sustancias se formen en el momento y lugar adecuados.

Los científicos llaman a todos estos genes epigenoma, y ​​la ciencia que los estudia se llama epigenética. Gracias a tales «gestores», los organismos se adaptan rápidamente a las nuevas condiciones ambientales o cambian su comportamiento de manera flexible en respuesta a ciertos factores.

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Durante uno de los mecanismos epigenéticos más estudiados, la metilación del ADN, se adjuntan «señales» especiales a los componentes del código genético, los nucleótidos, que afectan los mecanismos posteriores de producción de proteínas. Por ejemplo, algunas plantas usan signos epigenéticos para «recordar» una sequía, adaptarse a ella y transmitir esta información a sus «descendientes».

Tales cambios en la estructura del ADN a menudo se heredan. Por un lado, esto permite que los animales y las plantas se adapten rápidamente a los cambios ambientales y, por otro lado, a menudo conduce a trastornos en el funcionamiento del cuerpo de los hijos y nietos como resultado del contacto de sus padres con toxinas, medicamentos. u otras sustancias peligrosas.

Golding y sus colegas encontraron un ejemplo inusual de tales violaciones al observar las vidas de alrededor de 1.700 participantes en el proyecto de monitoreo Children’s of the Nineties, que se lleva a cabo en el Reino Unido. Asistieron más de 14.000 mujeres embarazadas, y su estado ha sido monitoreado constantemente desde abril de 1991.

Algunos de los «niños de los 90» pudieron criar a sus propias familias, lo que dio a los científicos la oportunidad de observar cómo las características de la vida de los padres y abuelos afectaron la salud de tres generaciones de sus descendientes. Estas observaciones revelaron un patrón: las nietas y bisnietos de hombres que comenzaron a fumar a una edad muy temprana tenían muchas más probabilidades de tener sobrepeso y obesidad.

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En promedio, la grasa corporal de estos observadores fue de 3,5 a 5,5 kg más alta que la de las hijas y nietos de no fumadores en el Reino Unido. Curiosamente, este patrón estadístico era mucho más fuerte si el abuelo o bisabuelo materno era fumador. En este caso, sus hijos eran 5,5-6,1 kg más gordos en promedio que otros «niños en la década de 1990». Esta tendencia era igualmente característica de los fumadores británicos y jóvenes británicos.

Golding y sus colegas esperan que un estudio adicional de los genomas de los padres fumadores, los abuelos y sus hijos ayude a dilucidar los cambios epigenéticos en el genoma masculino que resultan del tabaquismo y están asociados con una predisposición a la obesidad en sus hijos. Esto nos permitirá comprender cómo se puede proteger a las generaciones futuras del aumento de peso por la abstinencia del tabaco, concluyeron los científicos.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.