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Larvas que podrían salvar el planeta de plástico: un «supergusano» puede vivir con una dieta a base de poliestireno

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Los expertos creen que las larvas de escarabajo digieren el plástico con la ayuda de una enzima intestinal. Esto podría significar un paso significativo en el avance del proceso de reciclaje, dice uno de los autores del estudio, informa la BBC.

«Los supergusanos son como miniplantas de reciclaje, que trituran el poliestireno por la boca y luego lo envían al intestino para alimentar a las bacterias», dijo el Dr. Chris Rinke.

El equipo de la Universidad de Queensland alimentó a tres grupos de supergusanos con diferentes dietas durante tres semanas. El grupo que comió poliestireno en realidad aumentó de peso.

El equipo descubrió que varias enzimas en el intestino de los supergusanos tienen la capacidad de degradar el poliestireno y el estireno. Los científicos esperan identificar la enzima más eficaz para que pueda reproducirse ampliamente para su reciclaje.

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Luego, el plástico se trituraría mecánicamente antes de ser tratado con la enzima, según una investigación publicada en Microbial Genomics.

«Los productos de descomposición de esta reacción pueden ser utilizados por otros microbios para crear compuestos de alto valor, como los bioplásticos», dijo el Dr. Rinke.

Investigaciones anteriores han demostrado que algunos tipos de larvas de escarabajo pueden consumir poliestireno. Pero el nuevo descubrimiento lleva las cosas a otro nivel, dijo Colin Jackson, investigador de la Universidad Nacional de Australia, que no participó en el estudio.

«Este estudio nos ayuda a comprender mejor cómo las bacterias en el intestino de los supergusanos realizan este proceso a nivel molecular», dijo el profesor Jackson a la Australian Broadcasting Corporation.

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A nivel internacional, otros investigadores han tenido éxito en el uso de bacterias y hongos para descomponer el plástico. Pero algunos se preguntan si tales técnicas alguna vez serán comercialmente viables.

«La expansión e implementación de dicha investigación es siempre un desafío, que se amplifica en el campo de los plásticos por la increíble escala del problema y la economía, y el bajo costo de producir un nuevo plástico», dijo el profesor Jackson.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,