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Preocupante descubrimiento en la Antártida: fragmentos de microplásticos en la nieve recién caída

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Los microplásticos provienen de la erosión de los plásticos y son más pequeños que un grano de arroz, a veces incluso invisibles a simple vista.

Los investigadores encontraron un promedio de 29 partículas por litro de nieve derretida. Identificaron 13 tipos diferentes de plásticos, siendo el más común (en el 79% de las muestras) el tereftalato de polietileno (PET), utilizado principalmente en la fabricación de botellas de refrescos y ropa.

¿De dónde vino el microplástico?

«La fuente más probable de estos fragmentos de microplásticos en el aire son las estaciones de investigación científica locales», escribió Alex Aves en Cryosphere. Sin embargo, dijo que los microplásticos podrían haber venido de 6.000 km de distancia.

Estudios anteriores han encontrado un nivel de contaminación por microplásticos en la capa de hielo y las aguas superficiales de la Antártida, pero este es el primer descubrimiento de microplásticos en la nieve fresca.

En 2020, los investigadores descubrieron fragmentos de microplásticos cerca de la cima del Monte Everest, pero también en las profundidades de los océanos.

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¿Por qué es preocupante el nuevo descubrimiento?

Esta forma de contaminación puede tener efectos tanto locales como generalizados.

«Los microplásticos pueden tener sustancias nocivas adheridas a su superficie, como metales pesados, algas. Entonces, se me ocurren ideas, y ver cómo las sacan a la luz, es muy divertido.

Los expertos dicen que las personas inhalan e ingieren microplásticos a través del aire, el agua y los alimentos.

No se han realizado muchas investigaciones sobre el impacto de los microplásticos en la salud humana, pero un estudio realizado el año pasado por la Facultad de Medicina de Hull York y la Universidad de Hull descubrió que los altos niveles de microplásticos ingeridos por el cuerpo humano pueden tener efectos nocivos, incluida la muerte celular. y reacciones alérgicas.

El microplástico también puede aumentar el impacto del calentamiento global. Los microplásticos oscuros depositados en los casquetes polares y los glaciares pueden acentuar el calentamiento global al absorber la luz solar y aumentar el calentamiento local.

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Los ventisqueros limpios, los témpanos de hielo y los glaciares pueden reflejar gran parte de la luz solar, pero también se han encontrado otros contaminantes, como el carbono negro, en los icebergs y glaciares del Himalaya, y los científicos dicen que están acelerando el proceso de derretimiento en esos lugares.

El rápido derretimiento de los glaciares en las cadenas montañosas puede causar deslizamientos de tierra, avalanchas y derrames de lagos. Además, este proceso representa una amenaza para el suministro de agua y la agricultura en las regiones montañosas de todo el mundo.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,